973衰老研究十年历程及其对老年医学的启示

人口老龄化是世界各国都面临和急需解决的重大公共卫生问题。我国1995年进入老龄化社会,具有老年人口规模巨大、老龄化发展迅速、老龄化超前于现代化等主要特征。老龄人口增多带来了老年疾病患者增加、医疗保健费用增加及社会照料和保障费用的增加,这对于尚处经济发展中的我国将构成沉重负担,影响我国经济的可持续性发展。但老龄人口并非单纯是社会的负担,也是一个宝贵资源;保持老年人口健康,使他们积极参与社会、文化、经济和政治活动,在国家、社会和家庭中发挥积极作用,将创造出新的财富。因此实现健康老龄化,是减少人口老龄化引起社会、经济负担增加的关键,也是我国社会经济实现长期可持续发展的重大需求。为此。2000年国家科技部启动了我国衰老研究领域的首个国家973项目,并在2006年、2012年先后延续立项。

陈香美院士担任首个国家973项目——“衰老机理和老年疾病防治的基础研究”(2001~2005年)的首席科学家。项目以细胞为基础,从细胞复制性功能衰退、端粒结构变异和端粒酶功能改变和细胞信号转导等方面入手,研究细胞衰老发生的机制和重要标识,克隆出与衰老密切相关的新基因,了解其功能,为延缓衰老提供新的思维、途径和靶点。以肺、心、肾器官为目标,在器官和整体水平研究衰老的发生机理,探明代谢和内分泌等系统的衍变规律及与老年疾病发生的关系。验证肺作为先导器官诱发多器官功能不全的机理,为老年器官损伤提供早期预警指标,制定早期干预措施。通过流行病学调查,掌握我国主要老年疾病的流行病学和分子遗传特征,为建立我国老年人健康保障体系提供科学的依据。研制新型延缓衰老和防治老年疾病的天然化合物(中药)和微生物产物。项目实施紧密把握世界老年医学发展的前沿,取得了一系列突破性的进展,部分研究水平处于国际前沿。共发表SCI收录论文130篇,获得国家科技进步二等奖1项、北京市科学技术一等奖1项、中华医学科技一等奖1项。促进了我国老年医学研究的发展,培养、锻炼了一批结构合理、团结协作、创新能力强的衰老研究优秀队伍和中青年人才,为提高我国老年医学的基础和临床研究水平奠定了良好基础。

第二个国家973项目“衰老机制与干预的基础研究”(2007~2012年),仍然由陈香美院士担任首席科学家。提出基因调控异常与能量代谢失衡以及彼此的相互作用是导致衰老发生与发展的核心问题这一创新性学术思想,分别从什么是衰老?如何评价机体生物学衰老的程度?寻找评价个体生物学衰老评价的标志物,建立评价体系;为什么会发生衰老?导致机体衰老发生的机制?阐明细胞衰老、器官衰老与机体衰老的机制与相互关系;如何延缓衰老,预防其功能减退及向病态转化?寻找可干预细胞和器官衰老所导致功能减退的新靶点,为临床预防老年疾病的发生奠定基础;在分子、细胞、器官、整体等不同层次开展系统地、有针对性地研究。提出了国际认可的理论和新观点,形成自己的研究特色。建立了我国个体化衰老的评价体系。研制出具有我国自主知识产权的干预衰老的新型天然化合物。在Cell、PNAS、Aging Cell、EMBO J、JACS、JBC等SCI杂志发表论文214篇,获得国家科技进步二等奖1项、北京市科学技术一等奖1项、中华医学科技一等奖1项。培养出院士1人、长江学者1人、杰青2人、首席科学家1人、百人计划1人、中国青年科技奖2人,优秀中青年学者20余人,形成创新能力强、结构合理、团结协作、稳定的衰老研究队伍。

人口老龄化带来的突出问题是患病人口增加、生活质量下降、医疗保健费用增加及社会照料和保障费用增加。但与老年人医疗消费增长相关的并非老年本身,而是老年相关疾病。影响我国老年人健康的是各种非传染性慢性疾病,如老年痴呆患病率为5.9%、高血压50%、冠心病10.9%~15%、慢性肾脏病17.5%~32.3%、慢性阻塞性肺病15.5%。尽管各种老年病的表现各异,均以其相关器官或组织细胞衰老为基础。因此,器官衰老、功能减退是各种老年疾病发生的生物学基础;研究心、肾、肺等重要内脏器官衰老的机制是减少老年慢性疾病发生的前提条件,是保障老年人身体健康的必然途径。为此,解放军总医院孙雪峰作为项目首席科学家申报并获得了第三个国家973项目——“内脏器官衰老与相关老年疾病防治的基础研究”(2013~2017年)。项目凝练聚焦了目前衰老研究的关键科学问题“内脏器官衰老的机制是什么?如何评价和干预衰老器官功能减退及相关老年疾病?”。项目将集中研究基因调控及环境因素影响内脏器官衰老的发生发展机制,揭示老年内脏器官健康→衰老→功能减退→疾病的演变规律,通过基础研究成果转化,提出衰老器官功能减退的综合评价方案及防护措施。

10余年的973项目研究,不仅显著提升了我国衰老研究的水平和国际地位,培育了衰老研究的国家级科研队伍;而且也给我们一些重要启示:①衰老研究应紧密围绕国家的重大需求,衰老研究的最终目的是要减少老年疾病的发生,保障老年人身体健康;②衰老研究更应重视医学转化,衰老机制研究应解决老年疾病防治的关键问题;③应加强衰老的临床研究,重点解决个体和器官衰老评价、老年疾病的预警、慢性疾病老年人群的疾病特征、慢性疾病的国际临床实践指南在老年人群的适用性等问题,在此基础上形成具有中国特色的老年疾病防治指南;④要加强老年健康管理、老年健康生活与老年疾病相关知识的科学普及工作。这样才能将老年疾病防治窗口前移,减少老年疾病发生,保障老年人群健康。

我国目前60岁以上人口为1.85亿,老年人口每年增加860万,预计2037年老年人口超过4亿,占总人口1/4。因此我国人口老龄化的形势严峻,带来比发达国家更严重的医疗和社会问题,但同时也为衰老研究提供了更大的需求和更广阔的空间。需要从事衰老基础与临床研究的学者和临床医生更加努力,团结协作,为实现我国健康老龄化做出更大的贡献。


    2013/10/11 21:06:49     访问数:1135
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